• Nara au Japon

Nara

La cité historique arpentée par les cerfs

Nara est la capitale de la préfecture du même nom, située dans la région du Kansai, non loin de Kyoto et Osaka. Au VIIIème siècle, elle a été pendant 70 ans la première capitale fixe du Japon, sous son ancien nom de Heijo-kyo. La cité est notamment reconnue pour son patrimoine historique.

Nara est facilement accessible depuis Kyoto, avec environ 1 train toutes les 45 minutes. Le trajet dure environ 1h, et moins si l’on prend un train express. La route de Kyoto à Nara est très intéressante, et il est conseillé de s’arrêter, notamment à Uji, réputée pour sa production de thé vert.

Nara est une destination touristique majeure au Japon. Les monuments historiques de l’ancienne ville de Nara sont inscrits au Patrimoine Mondial de l’UNESCO. On trouve notamment parmi les bâtiments à ne pas manquer lors d’une visite à Nara, la reconstitution de l’ancien palais impérial Heijo, ou encore le second hôtel de style occidental le plus ancien du Japon, le Nara Hotel, qui fut érigé en 1909. Cet hôtel entièrement construit en bois est d’ailleurs la résidence des membres de la famille impériale lorsqu’ils sont en visite dans la ville.

Nara est également réputée et appréciée pour ces milliers de cerfs et de biches shika, qui vivent en totale liberté dans la ville et surtout dans l’immense parc de Nara (Nara Koen). Habitués depuis plusieurs siècles à une cohabitation sans crainte avec l’homme, ces cerfs étaient historiquement considérés comme des messagers des divinités et ont même été désignés “trésor naturel” en 1957 !

Les jardins japonais ne sont pas non plus en reste, avec les jardins Isuien et Yoshikien, séparé l’un de l’autre par une simple rivière, et agrémentés de maisons de thé.

Côté musée, le Musée National de Nara est incontournable. On peut y admirer des collections permanentes d’art ancien, des porcelaines ou encore des masques de théâtre ; ainsi que des expositions temporaires dédiées aux cérémonies traditionnelles du Japon.

Pour l’anecdote, il se trouvait aux abords de la ville le “Nara Dreamland”, un ancien parc d’attractions qui resta longtemps à l’abandon et qui attira des photographes du monde entier pour son décor post apocalyptique, ces derniers prenant souvent des risques pour obtenir le meilleur cliché du lieu. Mais le site a depuis été rasé.

nara sur la carte du Japon

Informations générales

En japonais : 奈良

Région : Kansai

Préfecture : Nara

Population : 356 700 habitants

Densité : 1 300 hab/km²

Lien : site officiel (en anglais)

  • cerf à Nara

  • vue sur le parc de Nara

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