• Sendai au Japon

Sendai

L’ancienne cité des arbres du Tohoku

Sendai est la capitale de la préfecture de Miyagi et la plus grande ville de la région du Tohoku, située au nord-est de l’île de Honshu. Nichée entre les montagnes (à l’ouest) et l’océan Pacifique (à l’est), elle a longtemps été surnommée la cité des arbres en raison des nombreux bosquets qui y furent plantés par les résidents il y a plusieurs siècles. Plus récemment, la ville a particulièrement été exposée au grand séisme du Tohoku du 11 mars 2011, l’un des plus violents de l’histoire du Japon, dont l’épicentre était situé à 130 km de la ville.

Malgré cela, Sendai est une ville prospère avec de nombreuses activités économiques et près de 50 000 entreprises, dans tous les secteurs (textile, caoutchouc, artisanat…), mais aussi un important centre de recherche et universitaire avec une quinzaine d’universités.

Située à 350 km environ de Tokyo, Sendai est facilement accessible depuis la capitale, avec plus de 80 trains Shinkansen (ligne Tohoku) reliant les deux villes par jour. Le trajet est direct et dure entre 1h30 et 2h.

L’une des principales attractions touristiques de Sendai est le château de Sendai Abajo, datant du 17ème siècle et réputé pour avoir été une forteresse imprenable de fait de son emplacement sur la colline Aobayama. Le parc du château offre une magnifique vue sur la ville et sur l’océan Pacifique. Le château abrite également le musée de la ville de Sendai (Aobajo Shiryo Tenji-kan) où l’on peut observer de nombreux objets ayant appartenu à la famille de seigneurs Date, ainsi qu’une reconstruction du château en images de synthèses. Un autre musée à ne pas manquer est le musée d’art Miyagi où sont exposées plus de 4 000 œuvres contemporaines occidentales (comme Klee ou Kandinsky) et orientales, et près de 350 sculptures dans le jardin du musée.

Les amateurs d’architecture apprécieront la Médiathèque de Sendai conçue par l’architecte Toyo Ito, récompensée en 2006 de la médaille d’or de l’Institut Royal des Architectes Britanniques.

Mis à part le parc du château, l’une des plus belles vues de Sendai est depuis l’observatoire situé a 31ème étage du building  AER, où l’on trouve également de nombreuses boutiques et restaurants.

Sendai est également très réputée pour ses festivals, notamment la parade de Tanabata en août ou le festival de jazz sur Johzenji street en septembre.

Côté gastronomie, le Sasa-Kamaboko, une pâte de poisson grillée au feu de bois, est l’une des spécialités de Sendai et de sa région ; de même que le zunda, une pâte de soja verte très sucrée.

Sendai sur la carte du Japon

Informations générales

Sendai en japonais : 仙台

Région : Tohoku

Préfecture : Miyagi

Population : 1,09 millions d’habitants

Densité : 1 380 hab/km²

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