• Ginzan Onsen au Japon

Ginzan Onsen

Les sources chaudes dans les montagnes de Yamagata

Ginzan Onsen est un village de la préfecture de Yamagata, dans la région de Tohoku, au nord-est de l’île de Honshu. Ce village est réputé pour ses bains thermaux, les fameux Onsen, des bains chauds dont l’eau provient des sources volcaniques et qui ont des vertus thérapeutiques selon les Japonais.

Ginzan Onsen est très facilement accessible depuis Tokyo. Pour s’y rendre, il faut prendre la ligne de Shinkansen (ligne Yamagata) jusqu’à la station de Oishida (3h20), puis prendre le bus pour Ginzan Onsen (35 minutes). La destination est bien desservie, avec un bus toutes les heures ou toutes les 1h30.

Historiquement, le lieu n’était pas connu pour ses bains chauds mais surtout pour ses mines d’argent. Ginzan veut d’ailleurs dire en japonais « mine d’argent ». Ce n’est qu’ensuite que se sont développées les sources d’eau chaude et que Ginzan Onsen est devenue une destination privilégiée des amateurs d’onsen.

Ginzan Onsen est un petit village avec une seule rue entièrement pédestre et bordée par une rivière, des ryôkan (auberges traditionnelles japonaises), et quelques magasins. Tous les bâtiments sont anciens et datent du début du 20ème siècle : la visite du village nous transporte à l’époque du Japon ancestral. Les bains thermaux des ryôkan sont ouverts au public sans avoir à payer de nuitée, et le prix varie entre 300 et 1 500 yens, soit environ 2 à 12 €.

Mis à part les bains thermaux, le village de Ginzan Onsen offre de belles opportunités de visites pour un voyageur. Pour une belle promenade, on peut longer la rivière Ginzan ou aller visiter la cascade Shirogane no taki (22 mètres de hauteur). Les amateurs de nature apprécieront également le parc Shirogane ; tandis que les passionnés de culture pourront aller visiter l’ancienne mine d’argent Nobesawa Ginzan : des visites guidées de 30 min sont organisées à l’intérieur de la mine et l’on peut découvrir des excavations vieilles de plus de 500 ans !

Le meilleur moment pour partir à Ginzan Onsen est l’automne ou le printemps. Cependant, le village est magnifique sous la neige en hiver, offrant une vue de carte postale atypique. Néanmoins, en ce qui concerne  la mine d’argent, celle-ci est fermée à cette période de l’année.

Ginzan Onsen sur la carte du Japon

Informations générales

Ginzan Onsen en japonais : 銀山温泉

Municipalité : Obanazawa

Région : Tohoku

Préfecture : Yamagata

Population d’Obasawara : 15 750 habitants

Densité d’Obasawara : 40 hab/km²

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