• Matsumoto au Japon

Matsumoto

La cité forte des Alpes Japonaises

Matsumoto est située en plein cœur des Alpes Japonaises à  592 mètres d’altitude, dans la préfecture de Nagano sur l’île de Honshū. Ses emblèmes sont le pin rouge (« Matsumoto » signifie littéralement « racine de pin », et la fleur de lotus.

Matsumoto est très facile d’accès depuis Tokyo, avec plus de 60 trains quotidiens reliant les deux villes directement. Le trajet en Shinkansen (ligne Hokuriku) de Tokyo à Nagano dure 1h30 et le trajet en train Limited Express de Tokyo à Matsumoto dure entre 2h40 et 3h. Mais il est également possible de rejoindre Matsumoto en bus express Alpico ou Keio (3h20 de route) ou en avion.

Au cours de son histoire, Matsumoto a été tour à tour gouvernée par les clans Ogasarawa et Ishikawa. Son château datant de 1504 est l’un des plus beaux du Japon et constitue la principale attraction de la ville : il est inscrit au Patrimoine Mondial de l’UNESCO et est classé Trésor National du Japon. De couleur noire, il est aussi surnommé Karasu-jō qui signifie littéralement « le château du corbeau ». Son donjon en bois de 5 étages est le plus ancien du Japon, et les douves sont encore d’origine. Le parc du château vaut également le détour avec son pont Uzuhashi rouge.

Côté musées, il ne faut pas manquer le musée municipal de Matsumoto, où l’on trouve notamment des œuvres de l’artiste local Yayoi Kasama, notamment « Maborashi no Hana » (Fleur d’illusion) à l’extérieur du musée ; ainsi que le Musée des Estampes Japonaises qui rassemble la plus grande collection privée d’Ukiyo-e au monde, constituée sur près de 5 générations.

Lors d’une visite à Matsumoto, il ne faut pas manquer non plus la rue commerçante Nakamashi, où l’on peut trouver de nombreux restaurants typiques ; et le parc Agata no Mori, magnifique jardin avec les montagnes des Alpes Japonaises en fond. Une excursion dans les montagnes environnantes est également un incontournable pour les amoureux de nature, par exemple à Kamikochi ou au plateau de Utsukushigahara à 2000 mètres d’altitude.

Pour finir, Matsumoto est réputée pour ses nombreuses sources thermales (les onsen), excellentes pour la santé. On trouve beaucoup d’auberges traditionnelles (ryokan) dans les montagnes environnantes.

Parmi les spécialités de Matsumoto, on trouve bien sûr le wasabi mais aussi les zarusoba (soba froides aux tempura) et d’autres spécialités plus exotiques.

Matsumoto sur la carte du Japon

Informations générales

Matsumoto en japonais : 松本

Région : Chubu

Préfecture : Nagano

Population : 241 130 habitants

Densité : 240 hab/km²

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