• Nagano au Japon

Nagano

La principale ville des Alpes Japonaises

Nagano est la capitale de la préfecture éponyme, sur l’île d’Honshu. Situé à plus de 200 km de Tokyo, Nagano est cependant reliée directement à la capitale par le Shinkansen (ligne Hokuriku) : il est donc possible de relier les deux villes en 2h30.

N’étant à l’origine qu’un petit village, Nagano devint rapidement un lieu de pèlerinage et connu un commerce prospère, servant de jointure entre les côtes Est et Ouest du Japon.

Nagano est aujourd’hui connue pour avoir accueilli les Jeux Olympiques d’hiver en 1998. En effet, la ville est située dans les Alpes Japonaises et est donc très visitée par les amateurs de sports d’hiver. On peut visiter certaines infrastructures qui avaient été construites à l’occasion des Jeux Olympiques d’hiver, comme le M-Wave (reconverti en musée) ou le Minami Nagano Sports Park (ancien stade olympique reconverti en complexe sportif).

Un séjour à Nagano est également l’occasion de passer  quelques jours dans les montagnes pour skier ou randonner, selon la saison. On trouve également beaucoup de sources chaudes (onsen) dans les montagnes environnantes. On trouve quelques autres villes intéressantes dans les environs de Nagano, facilement accessibles par train ou même par bus : Matsumoto (réputée pour son château du XVIème siècle) ; Jigikudani (réputée pour ses sources chaudes et ses macaques japonais), ou encore le  mont Togakushi (réputé pour son musée des ninjas).

Du côté des points d’intérêt, on trouve également le musée d’art Shinano, qui expose des œuvres d’artistes locaux, notamment Higashiyama Kaii, et de nombreuses œuvres d’art qui représentent la région de Nagano.

Parmi les spécialités culinaires de Nagano, on trouve les shinshû soba, des nouilles de sarrasin que l’on déguste dans un bouillon chaud ; et les boulettes d’oyaki aux légumes.

Du côté des festivals, le festival d’Onbashira Matsuri est un incontournable : il a lieu tous les 6 ans depuis 1200 ans et s’étend sur plusieurs mois. Deux événements sont à ne pas manquer : Yamadashi en avril (on suit la procession de 16 troncs de sapins coupés par des hommes au début du festival) et Satobiki en mai (des parades avec les troncs en vedette, qui seront ensuite érigés en piliers autour du sanctuaire de Suwa). Ce festival est l’un des plus dangereux du monde car tout le cœur des cérémonies tourne autour des troncs de sapin très lourds !

nagano sur la carte du Japon

Informations générales

Nagano en japonais : 長野

Région : Chubu

Préfecture : Nagano

Population : 372 300 habitants

Densité : 440 hab/km²

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Où dormir à Nagano