• Shirakawa-go au Japon

Shirakawa-go

Le village aux toits de chaume

Shirakawa-go est un village composé de plusieurs hameaux, situé dans la vallée de Shokawa, dans la préfecture de Gifu au nord de Nagoya. En japonais, son nom signifie littéralement « le village de la rivière blanche ». Shirakawa-go compte 3 hameaux principaux : Ogimachi (le village le plus grand des trois avec 59 maisons), Suganuma (9 maisons) et Ainokura (2 maisons).

Pour se rendre à Shirakawa-go depuis Tokyo, il faut prendre le Hokuriku Shinkansen jusqu’à la gare de Toyama (environ 2h11), puis le bus (Nohi Bus Express Bus ou Toyama Chiho Railway) jusqu’à Shirakawa-go (environ 1h25).

Situé au cœur des Alpes Japonaises, Shirakawa-go est inscrit depuis 1995 au Patrimoine Mondial de l’UNESCO, en tant que village historique. Recouvert d’un épais manteau de neige en hiver ou parsemé de rizières en été, le village constitue une véritable carte postale avec ses maisons traditionnelles aux toits de chaume, historiquement utilisées pour élever des vers à soie. Visité par plus de 1,5 millions de personnes chaque année, ce site est l’un des plus populaires de cette région du Japon ; un lieu paisible et agréable logé en pleine campagne japonaise, avec pour seul voisinage forêts et montagnes.

L’architecture particulière des maisons de Shirakawa-go, avec leur toit en pente, porte le nom de gassho-zukuri en japonais (littéralement, « construction aux paumes des mains jointes »). Elles étaient conçues ainsi pour supporter les chutes de neige qui sont particulièrement importantes dans cette région en hiver. Les vers à soie étaient élevés dans les combles tandis que les autres étages étaient habités par les familles de la région.

L’environnement de Shirakawa-go, en plein cœur de ce qu’on appelle les Alpes Japonaises, vaut à lui seul le détour, avec  ses montagnes, ses rizières et ses forêts. La visite d’Ogimachi est également incontournable, bien que ce village soit le plus touristique des 3. On peut y visiter les maisons Wada, Nagase ou encore Myozen-ji ; et loger dans l’une des nombreuses chambres d’hôtes (minshuku) ou auberges (ryokan) qui ont élu domicile dans les gassho-zukuri.

Le plus beau point de vue se trouve au point d’observation de Shiroyama situé à l’ancien emplacement du château d’Ogimachi.

En hiver, certains lundis et dimanches de début d’année, on peut également assister à l’éclairage nocturne des gassho-zukuri. Un spectacle magique lorsque les toits de chaume en pente sont recouverts de neige ! Cependant, il faudra réserver en avance pour avoir une place, et on ne peut accéder au point de vue nocturne de Shiroyama ou dormir sur place que sur tirage au sort…

Shirakawa-go sur la carte du Japon

Informations générales

Shirakawa-go en japonais : 白川郷

Région : Chubu

Préfecture : Gifu

Population : 1 540 habitants

Densité : 4 hab/km²

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Où dormir à Shirakawa-go

parmi les ryokan les mieux notés
Shiroyamakan

Shiroyamakan

Doté d’une connexion Wi-Fi dans tout l’établissement, le ryokan Shiroyamakan propose un hébergement confortablement installé à 1,4 kilomètre du village traditionnel de Shirakawa-go. Un parking privé et l’utilisation de vélos sont disponibles gratuitement sur place.

TOYOTA Shirakawa-Go Eco-Institute

TOYOTA Shirakawa-Go Eco-Institute

L’hôtel TOYOTA Shirakawa-Go Eco-Institute se trouve à seulement 10 minutes de route du village traditionnel de Shirakawa-Go, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Il possède un restaurant français et des bains de sources chaudes. Il propose également des excursions dans la nature environnante. Ses chambres spacieuses présentent de hauts plafonds et offrent une vue sur la forêt.

Shirakawago Hostel

Shirakawago Hostel

Occupant une maison traditionnelle japonaise centenaire, le Shirakawago Hostel vous accueille à Shirakawa, à 10 minutes de marche du célèbre site du patrimoine national Shirakawago Ogimachi Gassho-Shuraku. La connexion Wi-Fi est gratuite dans les parties communes et les chambres. Cette auberge de jeunesse se trouve à 50 minutes en bus de la gare JR Takayama via le service de bus Nohi.

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Transports

Accès

Le meilleur moyen de se rendre à Shirakawa-go reste la location de voiture en prenant l’autoroute Tokai-Hokuriku. Sinon le village est accessible depuis Kanazawa ou Takayama via le bus express Nohi avec réservation téléphonique obligatoire au (0577) 32-1688 (japonais ou anglais).