• Aizuwakamatsu au Japon

Aizuwakamatsu

La cité des derniers samouraïs

Aizuwakamatsu est située dans la préfecture de Fukushima, dans la région du Tohoku  sur l’île de Honshu. Ancienne ville féodale, fief du clan Aizu, elle fut détruite en grande partie durant la guerre civile Boshin de 1868, mais on peut encore observer les vestiges de son château datant de la fin du 16ème siècle.

Pour s’y rendre depuis Tokyo, il faut prendre le Tohoku Shinkansen jusqu’à la gare de Koriyama (1h15 à 1h50 de route) puis la ligne JR Banetsu Saisen jusqu’à la gare de Aizuwakamatsu (1h05 à 1h25 de route). Au départ de la gare d’Asakusa, on peut également prendre la ligne Tobu Nikko jusqu’à la gare de Aizu-Tajima (3h à 4h de route) puis la ligne Aizu Railway jusqu’à la gare de Aizuwakamatsu (1h environ).

Aizuwakamatsu est avant tout connue pour son château, le Château Tsuruga, qui a été en partie reconstruit après la guerre civile Boshin, et qui abrite aujourd’hui un musée d’histoire. Le parc du château est magnifique à la saison des cerisiers en fleur (avril). A noter que les douves et les murs de pierre sont d’origine.

Parmi les centres d’intérêts de Aizuwakamatsu, on trouve également le jardin Oyakuen, construit à l’ancien emplacement d’une villa du clan Aizu, et particulièrement réputé pour son jardin d’herbes médicinales où l’on cultive le ginseng.

Du côté des musées, le Musée préfectoral de Fukushima, non loin du château, est un incontournable : il est consacré à l’histoire de la région et on y trouve de nombreux objets traditionnels. On trouve également un  musée consacré aux Byakkotai (des guerriers ayant donné leur vie pour défendre le château durant la guerre civile) au pied de la colline Iimoriya. La ville est aussi connue pour la fabrication d’objets de laque ou encore pour ses textiles.

A Aizuwakamatsu, on peut également découvrir la réplique d’une résidence de samouraï de l’époque du shogunat Tokugawa ; ou encore se relaxer dans l’un des ryokan bordant la source thermale Higashiyama.

Les paysages naturels aux alentours valent aussi le détour, ou l’on peut y profiter des onsen, ou encore se rendre au mont Bandai. Le lac Inawashiro, l’un des plus grands du Japon, n’est pas loin non plus.

La spécialité culinaire la plus réputée d’Aizuwakamatsu est le Wappa-meshi, un plat de riz cuit et servi dans une boîte en cyprès, avec plusieurs accompagnements.

Aizuwakamatsu sur la carte du Japon

Informations générales

Aizuwakamatsu en japonais : 会津若松

Région : Tohoku

Préfecture : Fukushima

Population : 120 840 habitants

Densité : 316 hab/km²

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Où dormir à Aizuwakamatsu