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Kyoto

L’ancienne capitale impériale aux mille couleurs

Kyoto est la capitale de la préfecture du même nom, située dans la région du Kansai, au centre de Honshu, la plus grande île du Japon. Son nom signifie littéralement « ville capitale » : elle fut en effet pendant près d’un millénaire la capitale impériale du Japon, de 794 à 1868, sous le nom de Heiankyo (« la capitale de la Paix »).

Modelée par l’Histoire et les rituels impériaux ancestraux, Kyoto est la gardienne d’un empire légendaire. Aujourd’hui, c’est l’une des villes les plus importantes du Japon, souvent considérée comme le centre culturel et religieux du pays. Elle fait d’ailleurs partie de l’une des plus grandes zones métropolitaines du Japon, appelée Keihanshin et regroupant les 3 grandes villes du Kansai: Osaka, Kobe et Kyoto.

Kyoto a failli être choisie comme cible par les Etats-Unis pour larguer la bombe atomique en 1945, mais a finalement été rejetée compte tenu de son importance historique et culturelle. Elle a donc été relativement épargnée par la Seconde Guerre Mondiale, si bien qu’aujourd’hui les monuments historiques de l’ancienne Kyoto (la zone regroupant les villes de Kyoto, Uji et Otsu) figurent au Patrimoine Mondial de l’UNESCO.

Le meilleur moyen de transport pour se rendre à Kyoto depuis Tokyo est le Shinkansen (ligne Tokaido). Le trajet en Hikari est direct et dure 2h40, tandis qu’en Kodama est également une alternative mais comme il s’arrête dans plusieurs villes, le trajet dure 4h.

Avec ces nombreux monuments historiques, ces nombreux jardins, ponts et sites inscrits à l’UNESCO, Kyoto ne manque pas de lieux d’intérêt. Le quartier traditionnel de Gion à l’est de la ville est également un incontournable, avec ses ruelles historiques, ses maisons traditionnelles, et le parc Maruyama ; de même que le quartier des geishas, Higashiyama. Nous pouvons aussi cité le château de Nijo, ancienne résidence des Shogun Tokugawa, ainsi que son parc.

Des vastes palais impériaux, aux Geishas en kimono de soie déambulant dans ses quartiers atypiques, Kyoto abrite d’innombrables joyaux ancestraux. La ville aura en effet su garder certains aspects de son identité traditionnelle au fil des années, tout en faisant preuve d’adaptation au temps présent, à l’image de la Kyoto Tower, ou encore de sa gare à l’architecture moderne. Kyoto est aussi l’un des berceaux du jeux vidéo via l’entreprise Nintendo qui y fut fondée en 1889, donnant naissance à des phénomènes mondiaux tels que Mario Bros ou encore Pokemon.

Pour ce qui est des balades, la bambouseraie d’Arashiyama, dont les photos ne cessent de faire le tour du monde, est un incontournable, à condition d’éviter les hordes de touristes. Mais aussi le chemin du Philosophe (Tetsugaku no michi), appelé ainsi car le philosophe Kitaro Nishida l’empruntait tous les jours pour méditer.

Tous les ans le 17 juillet, on pourra assister au festival Gion Matsuri, le plus réputé du Japon, avec son impressionnant défilé de chars mesurant jusqu’à 6 mètres !

Côté gastronomie, les spécialités de Kyoto sont le kyo kaiseki et le shabu shabu, des ensembles de plusieurs plats traditionnels. Vous pourrez en déguster dans l’un des restaurants sur pilotis surplombant la rivière Kamogawa, mais attention, les prix sont élevés. Le Yudofu (du tofu bouilli chaud) et les pickles de légumes sont également incontournables. Côté spécialités sucrées, les nama yatsuhachi (des sortes de crêpes de farine de riz gluant en forme de triangles et fourrées à la pâte de haricots rouges) sont à ne pas manquer.

kyoto sur la carte du Japon

Informations générales

Kyoto en japonais : 京都

Région : Kansai

Préfecture : Kyoto

Population : 1,5 millions d’habitants

Densité : 1 780 hab/km²

Arrondissements : 11

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Transports à Kyoto

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Kyoto compte deux lignes de métro

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Comprendre le fonctionnement des bus de Kyoto

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Accès

Aéroports les plus proches :

  • Aéroport international du Kansai
  • Aéroport international d’Osaka (ou Itami)

Gare principale : Gare de Kyoto – Accessible en shinkansen