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Shinkansen

Le train à grande vitesse japonais

Le terme shinkansen désigne le système de trains à grande vitesse japonais. Il signifie littéralement nouvelle ligne principale et désigne aussi bien les rames de trains que les voies.

Faisant figure de pionnier, le Japon fut le tout premier pays au monde à se lancer dans la grande vitesse ferroviaire avec l’inauguration en 1964 de la ligne Tokaido reliant Tokyo à Osaka ; une révolution pour l’époque. Depuis, le réseau s’est largement densifié et comprend aujourd’hui environ 2 800 km de voies dédiées traversant l’ensemble du pays, ce qui en fait un système performant et efficace. Le Shinkansen est notamment réputé pour être le train le plus ponctuel au monde avec des retards dérisoires se comptant en secondes, tout en transportant une moyenne de 340 millions de passagers par an.

Le shinkansen se fait aussi généralement remarquer par son design atypique, l’agencement et le confort de ses rames, ainsi que pour ses prestations de services très appréciées par les voyageurs. Bien qu’il soit en majeure partie utilisé pour parcourir de grandes distance, il est aussi régulièrement emprunté par de nombreux employés provenant des alentours des grandes métropoles tels que TokyoOsaka et Nagoya pour se rendre sur leur lieux de travail.

En tout, le Japon compte 7 lignes principales :

  • Tokaido Shinkansen – de Tokyo (gare de Tokyo) à Osaka (gare de Shin-Osaka)
  • Sanyo Shinkansen – de Osaka (gare de Shin-Osaka) à Fukuoka (gare de Hakata)
  • Kyushu Shinkansen – de Fukuoka (gare de Hakata) à Kagoshima (gare de Kagoshima-Chuo)
  • Tohoku Shinkansen – de Tokyo (gare de Tokyo) à Aomori (gare de Shin-Aomori)
  • Joetsu Shinkansen – départ de Tokyo (gare de Tokyo), ligne proprement dite : de Saitama (gare de Omiya) à Niigata
  • Hokuriku Shinkansen – départ de Tokyo (gare de Tokyo), ligne proprement dite : de Takasaki à Kanazawa
  • Hokkaido Shinkansen – de Aomori (gare de Shin-Aomori) à Hakodate (gare de Shin-Hakodate-Hokuto)

Le réseau comprend aussi deux autres lignes appelées Mini Shinkansen où la vitesse ne dépasse pas les 130 km/h en raison de la géographie et du tracé originel qui ne permettent pas l’exploitation de la grande vitesse :

  • Akita Shinkansen – départ de Tokyo (gare de Tokyo), ligne proprement dite : de Morioka à Akita
  • Yamagata Shinkansen – départ de Tokyo (gare de Tokyo), ligne proprement dite : de Fukushima à Shinjo

La ligne Tokaido est la plus fréquentée du pays. Elle compte jusqu’à près de 300 trajets par jour.

La vitesse commerciale moyenne des rames s’échelonne jusqu’à 275 km/h, mais atteint 320 km/h sur la ligne Tohoku, et bientôt 350 km/h sur la ligne Sanyo, et 360 km/h sur la future ligne Hokkaido.

Le train le plus rapide du monde

La ligne Chuo Shinkansen qui est actuellement en cours de construction entre Tokyo et Nagoya permettra quand à elle d’atteindre une vitesse commerciale de 505 km/h en utilisant la technologie de la sustentation magnétique. Aussi appelé JR MAGLEV, il est à ce jour le détenteur du record du train le plus rapide du monde avec une vitesse de 603 km/h atteinte lors d’un test en avril 2015.