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Carte Suica

Utiliser les transports en commun en toute simplicité

La carte Suica est une carte prépayée électronique sans contact qui permet d’utiliser les transports en commun en toute simplicité, et sans jamais à avoir à s’occuper des différences de tarifs quelque soient les distances parcourues :  autant dire que c’est un outil très pratique pour les japonais et indispensable pour les voyageurs.

Au Japon, lorsque l’on veut prendre le métro ou le train, les tarifs varient toujours selon la distance parcourue, et l’achat d’un ticket peut s’avérer être un véritable casse-tête, surtout dans le cas de correspondances à devoir effectuer. La carte Suica, aussi bien valable pour le train, le metro et le bus, est justement là pour faciliter l’utilisation des transports tout en faisant gagner un temps précieux aux utilisateurs. Mais pas seulement ! La carte Suica peut aussi servir pour divers achats, comme payer dans les konbini (superettes ouvertes 24h/24h), aux distributeurs automatiques, dans certains commerces et restaurants, etc… Il suffi de repérer le logo Suica pour savoir si la carte est acceptée ou pas.

Bien que la carte Suica ne soit distribuées qu’à Tokyo, elle est aussi valable pour l’ensemble des transports en commun au Japon. À l’inverse, les cartes émises dans les autres régions du pays telles que la carte Kitaca, Icoca, Toica et autres sont aussi valables à Tokyo.

Comment utiliser la carte Suica

Il suffit de passer la carte sur le lecteur du portique de la station de départ, puis de faire de même en sortant de la station d’arrivée : le montant est alors automatiquement calculé en fonction du trajet effectué et la somme est déduite de l’avoir disponible sur la carte. Le tout se fait en une fraction de seconde, juste le temps d’entendre un “bip” confirmant que la carte est bien passée, et un petit écran sur le portique indique le montant du trajet qui vient d’être déduit ainsi que le montant restant sur la carte.

Il peut arriver à de rares occasions que la carte Suica soit refusée par le portique qui le fera comprendre par un signal sonore accompagné d’un insigne lumineux rouge. Il se peut que ce soit un simple bug, ou que le scan effectué à la station de départ n’ait pas bien fonctionné, ou encore que le montant disponible sur la carte soit insuffisant. Si après avoir réessayé le problème persiste, il faut présenter sa carte Suica à l’agent qui se trouve généralement sur le côté des portiques ; il saura quoi faire grâce à son lecteur de carte.

Comment acheter une carte Suica

La carte Suica étant distribuée par la compagnie JR East (Japan Railway East), et bien qu’elle soit valable sur l’ensemble des transports en commun (toutes sociétés exploitantes confondues), elle ne s’achète qu’auprès des distributeurs JR estampillés du logo Suica. Ces automates sont nombreux et se trouvent dans toutes les gares et stations JR de Tokyo, telles que les gares de Shinjuku, Shibuya, Ikebukuro, Shinagawa, Ueno, ou encore les stations de la ligne Yamanote,…

Bien que l’écran tactile soit en japonais, il est possible de faire basculer l’interface en anglais pour les étrangers : pour cela, il suffit d’appuyer sur “English” en haut à droite de l’écran. L’achat d’une carte se fait ensuite en appuyant sur “Purchase new Suica” puis “Suica” (l’option “MySuica” permet d’inscrire gratuitement son nom et ses informations personnelles sur la carte en cas de perte). Le payement se fait alors en espèce en introduisant les pièces et les billets dans l’automate qui vous donnera en retour une carte Suica préchargée, et qui pourra être rechargée à volonté.

Comment recharger une carte Suica

Contrairement à son achat qui ne peut s’effectuer que sur les distributeurs de la compagnie JR, la carte Suica peut en revanche être rechargée via les distributeurs d’autres sociétés exploitantes ferroviaires, tels que Tokyo Metro ou Toei. De ce fait, la carte Suica est acceptée par les automates présent dans toutes les stations de métro à Tokyo, même si celles-ci ne sont pas estampillées du logo Suica. Il suffit d’introduire la carte dans la fente appropriée et de sélectionner “charge” sur l’écran, puis de choisir la somme à créditer sur la carte (le payement se fait uniquement en liquide avec pièces et billets).

Suica ou Pasmo ?

La carte Pasmo est une autre carte prépayée en circulation à Tokyo et qui offre exactement les mêmes services que la carte Suica, la seule différence entre les deux étant la compagnie qui les distribue, la carte Pasmo étant vendue par Toei. Ce qui est possible avec la carte Suica l’est aussi avec la carte Pasmo.